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法媒盘点:传染病史上的七件大事

参考消息网4月3日报道法国《新观察家》周刊网站3月22日刊登《从鼠疫到新冠肺炎——传染病历史上的七件大事》一文,作者弗朗索瓦·雷纳尔在文章中称,传染病是人类历史晚期出现的。未来是不确定的,至少这是回顾过去一个不错的理由。众所周知,传染病在人类的漫长冒险征途中并不是新事物。内容摘编如下:

参考消息网4月3日报道法国《新观察家》周刊网站3月22日刊登《从鼠疫到新冠肺炎——传染病历史上的七件大事》一文,作者弗朗索瓦·雷纳尔在文章中称,传染病是人类历史晚期出现的。未来是不确定的,至少这是回顾过去一个不错的理由。众所周知,传染病在人类的漫长冒险征途中并不是新事物。内容摘编如下:

传染病的起源

据估计最初的传染病在比较近的人类历史晚期才出现。传染病是随着人类历史的巨大变革——农业和畜牧业形成而出现的,这发生在12000年前的中东。此前几十万年时间里,人类都只是狩猎者和采集者,都是以机动的小群体为单位生活着,他们之间很少能相互碰到,这也让疾病很难传播开来。

农业尤其是畜牧业——也就是通常所说的“新石器时代”,在两个方面改变了人们生活的格局:在村庄和城镇中,人们越来越密集而且活动范围日益缩小,疾病的传播可以很快,尤其是人们的日常生活中经常接触动物,这些活物传播的突变病毒是一些重大疾病的罪魁祸首。最新的例子就是2019年12月暴发的新冠肺炎。

最著名的传染病“黑死病”

古埃及、古希腊和罗马帝国都经历过多次鼠疫。这种可怕传染病最臭名昭著的一次大流行,出现在14世纪中叶,被称为“鼠疫大瘟疫”或“黑死病”。

1346年蒙古人围攻卡法(今天的菲奥多西亚),这是克里米亚半岛的一座港口城市,热那亚人将其作为贸易的一个中转站。蒙古士兵有些人感染了鼠疫,而一些老鼠也将鼠疫传染给了意大利人。双方力量都遭到了极大削弱,不得不签订停战协议。热那亚人乘船离开,也随船带走了灾难。鼠疫随后登陆到了君士坦丁堡和马赛。不过很长一段时间这种病不见了踪影,而民众也没能获得免疫能力。

在三四年后,死亡却以可怕的方式蔓延开来:在整个欧洲、北非、中东等地。死亡人数实在是太多了:有四分之一至三分之一的欧洲人失去了性命。

随后,灾难差不多每10到15年就会降临欧洲,有时是一个地区,有时是一个城市。1665年伦敦暴发鼠疫,有近五分之一的居民染病死亡。

“鼠疫墙”

1720年,一艘装满东方丝绸和珍贵面料的船抵达马赛。面料里有很多感染了鼠疫的跳蚤。一两个月后疫情在马赛港暴发,整个普罗旺斯地区都受到冲击。当局十分重视,全普罗旺斯都被隔离了。军队设置路障并向试图冲过来的人射击。人们远远地向那些未经允许靠近的人丢掷东西。

为了保护教皇居所,教廷在沃克吕兹山周边垒起了长达36公里的石头墙,还布置了哨所和卫兵,有人不断在墙内进行巡逻。如今在吕贝龙山区的美丽田野上,还能看到很多石墙遗迹。

后哥伦布时代的“细菌冲击”

数千年与世隔绝的美洲印第安人,从来没有与中世纪后肆虐欧洲的各种病毒和病菌接触过。随着1492年哥伦布抵达美洲而陆续到来的西班牙人,在不知不觉中给印第安人带来了“礼物”。如今人们普遍认为,欧洲征服者能让强大的阿兹特克帝国崩塌的致命武器就是病菌,天花和麻疹等传染病前所未有地击溃了原住民。在欧洲人首先抵达的安的列斯群岛的一些岛屿上,20年后就杳无人烟了。很多人认为,美洲大陆的人口因为病菌消失了90%。

而西班牙人从大洋彼岸带回来更多的罪恶。他们带着梅毒回来了,从16世纪初梅毒就开始在欧洲蔓延。

在15世纪末、16世纪初美洲发生的事情,在西方航海者陆续发现大洋洲岛屿之后,于18世纪末重演了。船长德布甘维尔和库克曾认为发现了“善良野蛮人”的天堂,在塔希提或其他太平洋岛屿上。最初在他们路过几年之后,这些岛屿都变成了荒芜之地。

19世纪末肆虐欧洲的霍乱

霍乱是一种起源于霍乱弧菌的古老疾病,因水手们不注意卫生传染开来并且会导致急性腹泻,有时会因为致人几个小时内脱水而致命。该疾病的来源被认为可能出现在印度恒河谷地,那里习惯用人的粪便圈肥。

几个世纪里这种疾病一直只是在亚洲存在,但是在19世纪末由于全球化、跨国贸易、轮船和铁路扩散到了全世界。在19世纪初至20世纪中叶,霍乱出现过七次大的疫情(最后一次冲击到了亚洲、中东、非洲和拉美,欧洲幸免于难)。1832年的第二次霍乱疫情中,伦敦和巴黎受到了严重影响。有接近两万巴黎人因霍乱死亡,其中甚至包括当时的法国总理佩里耶。

“西班牙流感”名称由来

所有人都听说过一个世纪之前(1918年至1919年)的流感疫情,据估计当时死亡人数可能在2000万至5000万人之间甚至更多。大家也都知道,病毒最早来自美国,随后才蔓延到了欧洲。

当时为什么要叫“西班牙流感”呢?很简单,只是因为当初在世界纷争中保持中立地位的西班牙,是当时流感登陆欧洲的第一个国家,而且是唯一媒体敢公开谈论流感的国家。其他国家都禁止媒体这样做,以避免让敌人知悉自己的力量受到了削弱。所有法国、英国、德国等国的媒体,都仅仅说这是一种很遥远的外来疾病,就是想让人们相信自己不会受到影响。

疫苗的来历

很久以前人们就明白免疫的原理,尤其是面对天花时:一旦得过,以后就不会再感染了。由此出现了一种想法,主动让个体感染弱症病毒就能得到保护。接种技术传到了奥斯曼帝国,并于18世纪传到了欧洲。这种技术风险很大,因为人们无法肯定是否会将重症也传给人。

英国医生爱德华·詹纳(1749年—1823年)找到了办法。他发现农场女工和农民都不会得天花,他们为了挤牛奶手上都会沾满牛痘(vaccine)脓疱,而牛痘是奶牛的一种病但对人无害。于是,他从18世纪末开始研发第一批疫苗(vaccin)。

动物感染了我们,动物也挽救了我们。

本文来自网络,不代表今日看点立场.
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