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美国饮用水铅污染致上千儿童中毒案达成和解,赔偿超6亿美元

美国密歇根州的联邦地方法院当地时间11月10日批准一项和解协议,密歇根州弗林特市饮用水被铅污染的受害者们将获得总计6.26亿美元(约合40亿元人民币)的赔偿金。这是该州历史上最大的一笔赔偿金,“弗林特水务丑闻”是美国最恶劣的公共卫生危机之一。

美国密歇根州的联邦地方法院当地时间11月10日批准一项和解协议,密歇根州弗林特市饮用水被铅污染的受害者们将获得总计6.26亿美元(约合40亿元人民币)的赔偿金。这是该州历史上最大的一笔赔偿金,“弗林特水务丑闻”是美国最恶劣的公共卫生危机之一。

美国饮用水铅污染致上千儿童中毒案达成和解,赔偿超6亿美元

地区法官朱迪丝·利维(Judith Levy)在最终确定金额的裁决中表示:“出于许多原因,此次达成的和解是一项了不起的成就,其中最重要的一点是,赔偿工作制定了具体金额标准和时间进度,将给予每位符合条件的受害者不同程度的赔偿。”

其中,儿童受害者以及病情更重的受害者将获得更多赔偿。事件发生时,大约有1.8万到2万名儿童居住在弗林特。该市数千名儿童的铅中毒可能会带来持续数十年的灾难性健康后果。

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弗林特水污染事件成为美国种族歧视乱象的丑陋标志,被称为“环境种族主义”。这座小城只有10万人口,居民中约57%是非洲裔美国人,超过三分之一的人生活在贫困线以下。

这场悲剧始于当时的密歇根州州长、共和党人里克·斯奈德(Rick Snyder)为节省公共财政开支,2014年决定将弗林特市的水源从底特律地区休伦湖改为当地的弗林特河。

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密歇根州前州长斯奈德

来自河流的酸性、受污染的水腐蚀了供水系统的管道,使居民暴露在铅中毒中。直到2015年10月,一份报告认定水中铅含量超标、几十名儿童被检测出血铅超标,政府才换回原来的水源。2016年1月,时任美国总统奥巴马宣布弗林特进入紧急状态。

许多当地家长提起多项诉讼,称他们的孩子血铅超标,可能导致发育障碍。另外,2014年至2015年出现至少90例“军团病”病例,造成其中12人死亡。专家认为,水污染导致这种急性呼吸道传染病暴发。

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饮用水被铅污染示意图

密歇根州前州长斯奈德今年1月被控两项玩忽职守罪名。密歇根州总检察长表示,这是该州历史上最大的民事和解协议之一,赔偿金最多的一次。

这笔赔偿巨款大部分由密歇根州政府承担,弗林特市政府和一家工程公司也将支付一小部分。

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居民投诉水污染

尽管供水系统再次从湖里供水,铅管也大多被更换,但由于水务丑闻的阴霾不散,这座城市的许多居民直到今天仍然在喝瓶装水。

南都记者 史明磊

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